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【终身执事】终身执事职的源起和第一个千年的发展(之一)


2020-12-01 17:00:32 作者:教区终身执事委员会

耶稣来到世上完成救世伟业,升天后仍以奥妙的方式临现于教会,使救恩广传于世。教会因此有责任延续救主基督的救世使命,宣讲福音,为信者付洗,使之成为教会—— 基督的身体。凭借这个身体,基督超越众人,贯通众人,并在众人之内;众人皆按基督赐恩的尺度,领受不同的召叫,成为宗徒、先知、传福音者、司祭、教师等,以不同的身份建树基督的身体(弗四6-12)。

早在教会初期,新约圣经中已有记载执事、长老、监督等名称(类似现今圣统制中的执事、司铎、主教,但又并不完全相等 )。在保禄的书信中,执事经常出现在监督的左右,且在职务上是从属监督(斐一1;弟前三1-13)。在新约中长老与监督的称号看似是可互换或可相提并论的, 如:“那些善于督导的长老”(弟前五17);其他的例子:宗二十17-28;铎一5-9;伯前五1-5。

《十二宗徒训言》(Didache, 50-70)提及主教及执事是先知及教师的继承人。执事是仆人,在教会内,负责照顾孤儿寡妇;也涉及教理讲授和参与礼仪服务。安提约基的圣依纳爵(+107)说明教会的圣统制有三个等级,“很难想象没有主教、司铎、执事的教会。”圣犹斯定(+165)提及执事在礼仪,特别是感恩礼中的角色,就是奉献饼酒和分送经主祭祝圣过的饼酒。圣依玻理(+235感恩礼)的《宗徒传承》指出,唯独主教可藉覆手“祝圣”执事,显示执事必须完全听命于主教。

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古代教会授予执事职

耶稣来到世上完成救世伟业,升天后仍以奥妙的方式临现于教会,使救恩广传于世。教会因此有责任延续救主基督的救世使命,宣讲福音,为信者付洗,使之成为教会—— 基督的身体。凭借这个身体,基督超越众人,贯通众人,并在众人之内;众人皆按基督赐恩的尺度,领受不同的召叫,成为宗徒、先知、传福音者、司祭、教师等,以不同的身份建树基督的身体(弗四6-12)。

早在教会初期,新约圣经中已有记载执事、长老、监督等名称(类似现今圣统制中的执事、司铎、主教,但又并不完全相等 )。在保禄的书信中,执事经常出现在监督的左右,且在职务上是从属监督(斐一1;弟前三1-13)。在新约中长老与监督的称号看似是可互换或可相提并论的, 如:“那些善于督导的长老”(弟前五17);其他的例子:宗二十17-28;铎一5-9;伯前五1-5。

《十二宗徒训言》(Didache, 50-70)提及主教及执事是先知及教师的继承人。执事是仆人,在教会内,负责照顾孤儿寡妇;也涉及教理讲授和参与礼仪服务。安提约基的圣依纳爵(+107)说明教会的圣统制有三个等级,“很难想象没有主教、司铎、执事的教会。”圣犹斯定(+165)提及执事在礼仪,特别是感恩礼中的角色,就是奉献饼酒和分送经主祭祝圣过的饼酒。圣依玻理(+235感恩礼)的《宗徒传承》指出,唯独主教可藉覆手“祝圣”执事,显示执事必须完全听命于主教。


到了第四世纪,执事职在教会渐趋稳定,他们的任务主要是管理教会资产和执行慈善工作;他们又被称为主教的耳目及助手,突显了其职务的重要性。以罗马为例,执事的牧区远较司铎的titulus(即后来的堂区)为大。每一地方教会规定不得有多于七位执事,遂令执事的威望得到提高,也导致了他们试图在职务上作出改变:(一)执事将本有的职责转嫁给副执事(sub-deacon)、辅祭等;(二)肆意转向以礼仪性质重新界定自己的职能,因而与司铎起了冲突。当时的教会会议也反映出这个实况:阿莱斯会议(Council of Arles, 314)提醒执事不得奉献感恩祭、须给予司铎应有的尊重;尼西亚大公会议(325)亦敦促执事不得越权,指明执事乃主教的仆役,级别低于司铎。执事职务的改变,带来的后果是,司铎的职权逐渐扩大,涵盖了那原本属于执事职的工作,不论在城市的团体tituli或乡间的堂区,司铎的职分都享有愈来愈大的自主。执事与主教的直接联系却慢慢减弱,执事职最终变得没有甚么特定的功能。相比之下,司铎职的神圣性,却成了其他等级的神职班在圣职生涯上所向往的目标及境界,执事职只沦为迈向司铎职的一个踏脚板,甚或可被绕过,在687至891年间,有九位教宗直接从副执事晋升为司铎,及后为主教。

到了第九世纪末,东方教会的执事职,因礼仪上的需要,仍保持为一个固定(permanent)即非过渡性的等级。

但到了第十世纪,在西方教会中,终身执事职,即以往的固定等级、终身服膺这等级的执事职,已失去了其存在的理由,剩下来的只是一个过渡性的阶段,让已领受执事职的司铎候选人, 在证明自己能称职地履行其执事职的礼仪任务后,进而领受司铎职。(未完待续


本文资料参考自 International Theological Commission, From the Diakonia of Christ to the Diakonia of the Apostles, 2004, 35-39.

本文标题:【终身执事】终身执事职的源起和第一个千年的发展(之一)

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