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伯利恒圣诞教堂


2002-12-17 09:30:16

    伯利恒位于耶路撒冷以南8公里,这是一座优美的山丘,盛产橄榄树、葡萄和小麦的富饶地区。这里有犹太人始祖雅各之妻拉结的墓地,它也是古希伯来统一王国开国君主大味王故乡。每年有大批犹太人到此凭吊先祖。《新约圣经》中载,基督教所信奉的救世主耶稣就降生于伯利恒的人个马厩之中,因此,犹太人和基督教皆尊伯利恒为圣地。
    伯利恒最著名的基督教古迹是坐落于市中心马槽所在广场的圣诞教堂。圣诞教堂位于耶稣出生的马槽所在地伯利恒之星洞遗址之上,其使用权主要归属罗马天主教、希腊东正教和亚美尼亚东正教等基督教派。圣诞教堂始建于公元4世纪,公元529年毁于撒玛利亚人起义。现在的圣诞教堂是在原址基础上重建的,并部分保持了原来的建筑风格。在过去的1000多年间,重建的圣诞教堂屡遭战火洗劫,创痕累累。随着时间的推移,教堂周围又增添了几个小教堂和修道院,建筑规模逐步扩大。
    星洞是圣诞教堂中最具宗教和历史意义的部分,这是一个地下岩洞,长13米宽3米,相传耶稣当年就出生在其中的一个泥马槽里。泥马槽被后人用银马槽所代替,再往后银马槽又被换成了一个大理石圣坛,上面镶嵌着一枚空心的14角伯利恒银星以表示耶稣出生的具体位置,并镌刻着拉丁文铭文:圣母玛利亚在此生下基督耶稣。圣坛上空悬挂着15盏属于基督教各派并在不同时间点燃的银制油灯,昼夜不熄地映照着这块狭小却牵动10多亿基督徒的神圣角落。星洞的侧面还有两座祭坛,一座是“基督降诞的马槽”另一座是“东方三博士祭坛”。
    1646年土耳其军人为了制造炮弹,拆下教堂屋檐上的铅。与此同时,基督教徒决议将教堂的入口缩小,以避免那些“不敬之徒”骑马进入堂内。这座正门的高度就成为1.2米,被称为“谦逊之门”,所有的人只能弯腰进堂。
    圣诞教堂是伯利恒著名宗教古迹之一,其在基督教中的地位仅次于耶路撒冷城北的圣墓。( 文/张越红)

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